29 athlètes du monde entier se sont lancés dans une rude course de marche et vol à travers cinq pays des Alpes. Leur but ultime était celui de rejoindre la station de montagne au bord du lac de Zell am See. Pour s’y rendre, ils devaient marcher, courir et voler 1 238 km jusqu’au Mont Blanc, en France via 12 Turnpoints à travers 5 pays de l’arc alpin. Seulement 5 athlètes ont atteint l’objectif dans le temps escompté.

Cet article regroupe l’essentiel des informations* sur le déroulement (comptes rendus, photos et vidéos). Vous pouvez aussi retrouver toutes les news de l’organisation (en anglais).

L’édition 2021 s’est avère la plus difficile, les athlètes devant lutter non seulement les uns contre les autres, mais contre des ennemis encore plus grands : orages, vents forts et chaleur torride.

*source : service Presse de la Red Bull X-Alps

Cette photo du team de Maxime pourrait résumer la course : Chrigel et Maxime, deux adversaires souvent proches pendant la course. Respect et complicité après le combat.

Les 3 athlètes du podium

Patrick von Känel, Chrigel Maurer et Simon Oberrauner (de gauche à droite) ont atteint Zell am See © zoom / Christian Lorenz
Patrick von Känel, Chrigel Maurer et Simon Oberrauner (de gauche à droite) ont atteint Zell am See © zoom / Christian Lorenz

Synthèse (vendredi 2 juillet / 17:00)

Le chrono s’est arrêté

Cinq athlètes seulement ont atteint le radeau de Zell am See dans le temps escompté

La Red Bull X-Alps 2021 n’a pas déçu cette année. Au cours des 2 dernières semaines, 29 athlètes de 15 pays ont tenté le parcours le plus difficile des 18 ans d’histoire de la course, une boucle de 1 238 km autour des Alpes via 5pays : l’Autriche, l’Allemagne, la Suisse, la France et l’Italie, avant de terminer à nouveau en Autriche. .

Les athlètes ne se sont pas fait seulement concurrence, un autre ennemi encore plus grand a été la météo : températures caniculaires supérieures à 30 °C, pluie, orages, tempêtes de grêle et neige fraîche dans les hautes montagnes.

« Ce fut une excellente course« , a déclaré l’Autrichien Simon Oberrauner, troisième. « C’est comme une année comprimée d’expériences de vol et de randonnée. Si vous voulez passer le temps le plus intense que vous puissiez imaginer avec une équipe, et si vous aimez l’aventure et aller vers l’inconnu – parce que vous ne pouvez pas planifier cette course ou la météo – vous devez faire cette course. Si vous continuez à pousser, à faire de la randonnée et à voler, vous progressez et c’est quelque chose de si beau à vivre. »

L’organisateur de la course, Ulrich Grill, a déclaré que cette année était particulièrement difficile. « C’était une course vraiment difficile. Non seulement c’était la course la plus longue de l’histoire de l’événement, mais la deuxième semaine a été caractérisée par des conditions vraiment difficiles pour les concurrents, les obligeant à parcourir des distances incroyables à pied en montagne. Mais cela fait partie de l’aventure – parfois on peut voler loin dans les airs, d’autres fois on est obligé d’aller à pied.« 

Patrick von Känel, Maxime Pinot, Benoît Outters, Simon Oberrauner and Chrigel Maurer (de gauche à droite). © zooom / Vitek Ludvik

Maxime Pinot, qui menait le premier jour, a commis une erreur désastreuse à l’approche de Kitzbühel et s’est retrouvé au milieu du peloton. Les jours suivants, il a fait un retour héroïque, se frayant un chemin vers le groupe de tête. Au 7è jour, il a volé bout d’aile avec Maurer lors du passage au massif du Mont Blanc. Il a mené une grande partie de la journée laissant Chrigel derrière lui. sur le pied arrière. Mais Chrigel savait qu’il devait faire quelque chose d’extraordinaire pour se débarrasser du français. Ignorant les prévisions météorologiques annonçant une meilleure météo dans le sud, il a décidé de rester au nord en territoire familier. Mais c’était le combat de sa vie : parfois le vent soufflait à 50 km/h, subissant de multiples fermetures. Mais son choix a payé devançant Maxime de 150 km.

« Les conditions étaient difficiles mais je sais ce que je peux faire avec mon aile« , a déclaré Maurer.

Pour la septième victoire, lui restaient les Turnpoints de Kronplatz, en Italie et de Schmittenhöhe, surplombant la ligne d’arrivée de Zell am See, en Autriche. Il a franchi la ligne d’arrivée après 8 jours et 6 heures. « C’est vraiment spécial de gagner comme ça, donc je suis vraiment heureux« , a-t-il déclaré.

Son compatriote suisse Patrick von Känel a pris la 2è place, arrivant un jour plus tard, tandis que l’athlète autrichien Simon Oberrauner a pris la troisième place, dix minutes après von Känel. Maxime Pinot, déçu, arrive une heure plus tard. « Bien sûr, c’est décevant, mais j’ai perdu à la fin et c’est le jeu. Les autres ont très bien volé« , a-t-il déclaré.

Benoît Outters, connu pour son endurance incroyable, a parcouru, au cours des 40 dernières heures, 170 km et 7 700 mètres de dénivelé pour franchir la ligne d’arrivée. Il a parcouru au total 597 km à pied en 11 jours sur un parcours total de 1 644 km !

chiffres course red bull x-alps 2021

Compte-rendu (jeudi 1er juillet / 17:00)

Les athlètes se préparent pour marcher cette nuit

Benoît Outters s’est classé cinquième !

Benoit Outters est arrivé au goal mercredi à 20h45 après une randonnée épuisante jusqu’à Schmittenhöhe à travers des orages. Au cours des 40 dernières heures, il a parcouru 160 km, grimpé 7 700 m et dormi pendant 2 heures ! Ses efforts ont cependant finalement été récompensés par une glissade en soirée vers le char.

Après avoir effectué un atterrissage parfait, il a déclaré: « C’est incroyable. Terminer cette course pour une seconde fois est tout simplement fou. J’ai dû marcher très vite pour arriver ici à temps et je suis heureux parce que j’ai pu voler et marcher. Maintenant, je veux juste dormir. Je suis très heureux.« 

Encore 15 athlètes en course et 10 athlètes ont tiré leur Night-Pass. Ils sont étalés sur 350 km (de la Haute Savoie française au Tyrol du Sud), tous concentrés sur la distance qu’ils pourront faire avant que le chrono ne s’arrête à 11h30 heure locale le vendredi 2 juillet.

Hier après-midi, ils étaient regroupés près de Piz Palü, profitant de bonnes conditions pour marquer le 10è Turnpoint. Tous les regards sont tournés vers Paul Guschlbauer (AUT1), le seul athlète qui a encore un espoir d’atteindre le radeau de Zell am See. L’organisateur de la course Ulrich Grill a déclaré : « Il lui reste 170 km à parcourir mais avec un peu de chance, il pourrait encore y arriver. Tout est possible. Mais il a besoin de trois à quatre heures de vol et avec la météo actuelle, ce n’est pas sûr. . »

Selon le météorologue officiel de la course Ubimet, des conditions pluvieuses sont attendues sur une grande partie des Alpes. Beaucoup de neige est également tombée pendant la nuit, donc si Guschlbauer doit parcourir la chaîne principale des Alpes de l’Italie à l’Autriche sur les montagnes du Hohe Tauern, il peut s’attendre à beaucoup de neige, ce qui le ralentira.

Aaron Durogati n’a pas tiré de Night Pass, purgeant une pénalité pour violation de l’espace aérien.

Compte-rendu (mercredi 30 juin / 17:00)

Benoit Outters, le plus grand marcheur de la course

La course se termine à 11h30 le vendredi 2 juillet. Et les 17 athlètes restants ont le mauvais temps contre eux. Pluies et orages aujourd’hui, ils ont été contraints de porter leurs sacs à dos.

Benoît Outters a fixé son objectif d’arriver à la ligne d’arrivée à pied. Il n’a montré aucun signe de relâchement. Il a  passé plus de 90 heures à marcher sur 550 km et, rien qu’au cours des 36 dernières heures, il a parcouru plus de 120 km !

Paul Guschlbauer (AUT1) et Aaron Durogati (ITA1) ont réussi à profiter des pauses météo aujourd’hui pour se lancer dans les airs et ont passé le turnpoint 10, Piz Palü. Cependant, leurs chances d’atteindre Zell am See avant la fin de la course sont moindres (plus de 200 km à parcourir). Durogati a écopé d’une amende de 12 heures pour violation de l’espace aérien, il a décidé de retirer un Night Pass aujourd’hui.

Kaoru Ogisawa (JAP1), 61 ans, qui se bat près du lac Léman a pris aussi un Night Pass.

Compte-rendu (mardi 29 juin / 17:00)

4 athlètes arrivés !

Après Chrigel Maurer premier arrivé au finish à Zell am Seehier hier, Patrick von Känel et Simon Oberrauner prennent les 2e et 3e places de la 10é édition de la course d’aventure la plus difficile au monde.

Le suisse Patrick von Känel a pris la 2è place aujourd’hui après un sprint au coude à coude jusqu’à la ligne d’arrivée avec l’Autrichien Simon Oberrauner. Il a plongé du Schmittenhöhe, en spirale au-dessus des eaux scintillantes de Zell am See pour atterrir sur le radeau flottant peu après 13h30.

Ce matin, après avoir attendu une tempête dans le nord de l’Italie, Oberrauner et Maxime Pinot étaient en tête et ont décollé avec von Känel un peu plus loin. Mais dans la bataille dans le ciel, c’est l’athlète suisse qui a triomphé. Lors de la dernière étape jusqu’au dernier Turnpoint de Schmittenhöhe, surplombant la station balnéaire de Zell am See, il a atterri, a replié son aile et a sprinté vers le Signboard, avec Oberrauner à seulement 100 m en dessous de lui. Puis il a décollé rapidement en direction du radeau.

Il a déclaré: « Nous étions tous si proches les uns des autres. Une fois Simon devant, une fois Maxime, c’était juste une question de chance. Finalement c’était moi. C’est difficile d’expliquer le sentiment en ce moment. »

Oberrauner a atterri dix minutes plus tard. Il n’a pas pu contenir sa jubilation de monter sur le podium. « Je suis de très bonne humeur ! C’est incroyable. C’est plus que je ne l’imaginais. Il y a eu des moments où j’ai pensé, oh mon Dieu, c’est dur, mais je n’ai jamais voulu arrêter. J’ai vraiment apprécié ça. Je suis ici maintenant et je suis juste content. »

Chrigel a commenté sa nouvelle victoire : « Enfin, j’ai de nouveau atterri ici en tant que vainqueur pour ma 7e fois. C’est vraiment spécial de gagner comme ça donc je suis vraiment heureux. »
Il a ajouté que cette année, la compétition était plus forte que jamais : « C’était une nouvelle course pour moi et il n’était pas clair que je gagnerais à nouveau. Les autres athlètes sont plus en forme pour voler et faire de la rando, il y a de meilleures équipes et nous avons pu le voir pendant ces sept jours, c’était vraiment du tête à tête et il fallait se battre. »

Ulrich Grill, fondateur et organisateur de la course, a déclaré : « Ce fut une course historique et c’est une autre victoire historique pour Chrigel Maurer et nous saluons tous son exploit. Chapeau ! Avec von Känel et Oberrauner en deuxième et troisième place, nous voyons une nouvelle génération d’athlètes réussir dans cette course. Je les félicite non seulement eux, mais tous les athlètes qui y ont participé. Il reste encore deux jours et demi pour les 18 athlètes restants qui tentent de marquer avant la fin de la course vendredi. »

A 14h30, Maxime Pinot (FRA1) réalise un atterrissage parfait sur le flotteur, mais il ne cache pas sa déception. Il menait la course dès le début, a reculé dans le classement, puis a fait un retour héroïque. Il y a trois jours, il volait à côté de Chrigel autour du Mont Blanc. Les dernières 48 heures, il a souvent occupé la 2è place. « Bien sûr, je suis très déçu. Mais je voudrais féliciter Chrigel, Patrick et Simon. La quatrième place n’est pas la bonne place, mais il fallait quelqu’un.« 

Compte-rendu (lundi 28 juin / 18:00)

Chrigel, champion de la Red Bull X-Alps pour la 7è fois !

Le sextuple champion a remporté sa septième victoire consécutive au Red Bull X-Alps après avoir parcouru près de 400 km hier dans une performance finale impressionnante.

En 8 jours, 6 heures, 30 minutes et 28 secondes, Chrigel a franchi la ligne d’arrivée à Zell am See le jour 9, 130 km devant l’athlète suivant. Le groupe de quatre poursuivants est toujours en route pour le Turnpoint 11 sur la Kronplatz dans la lutte pour les deux podiums restants. L’impressionnant vol d’hier a emmené le Suisse de 38 ans de Fiesch en Suisse à Merano dans le Tyrol du Sud.

Malgré les prévisions météorologiques annonçant des vents forts et des orages au nord de la chaîne principale des Alpes, Maurer a choisi de rester de ce côté et de tenter sa chance sur un territoire plus familier, plutôt que de se diriger vers le sud de l’Italie, comme Pinot, Outters, Oberrauner et von Känel ont choisi de fais.

Se retrouvant du mauvais côté de la montagne sans activité thermique, ils ont dû marcher à pied. Mais son vol a été stressant et difficile, car il a lutté contre des vents forts avec des rafales allant jusqu’à 50 km/h, des turbulences et de l’air descendant qui ont fermé son aile plus d’une fois.

En début d’après-midi, il a atterri au sommet de Kronplatz, Turnpoint 11. Ensuite, coup final pour atteindre le radeau d’atterrissage du lac Zell à 18 heures exactement.

L’organisateur de la course Ulrich Grill a déclaré: « La légende réinventée! Encore une fois, Chrigel Maurer met son empreinte sur Red Bull X-Alps 2021. Pendant un instant, nous avons pensé que les Français avaient peut-être finalement craqué la série gagnante du héros, jusqu’à ce qu’il riposte avec l’un des ses mouvements célèbres. Absolument étonnant. Cela mérite des applaudissements massifs. Nous nous inclinons devant le septuple champion Chrigel l’Aigle ! Maintenant, tous les yeux sont rivés sur la bataille pour les deuxième et troisième places avec plusieurs athlètes en lice.  »
Les athlètes français Maxime Pinot et Benoît Outters ainsi que l’autrichien Simon Oberrauner et le suisse Patrick von Känel n’étaient séparés que de 20 km lorsqu’ils ont marqué le Turnpoint 10 en début d’après midi.

Compte-rendu (lundi 28 juin / 10:30)

Chrigel Maurer n’est qu’à 166 km du but à 22h

Le 8è jour a commencé avec les athlètes de tête du peloton très proches les uns des autres avec Chrigel Maurer et Maxime Pinot en tête, mais il s’est terminé avec Chrigel Men tête avec une distance de 166 km de Benoit Outters.

L’élément décisif a été le parcours choisi par les athlètes du TP9 (Mont Blanc) au TP10 (Piz Palü). Chrigel a décidé de se frayer un chemin par la route du nord, retraçant son itinéraire le long du sud des grandes montagnes. Le groupe composé de Maxime, Benoit, Simon Oberrauner (AUT2) et Patrick von Känel (SUI2) a opté pour une route plus courte et plus directe à travers l’Italie, mais la décision de Chrigel s’est en fait avérée meilleure.

Les prévisions météo annonçaient beaucoup de soleil et un temps chaud, avec un risque d’orages et de forts vents de foehn du sud. Le supporter de Patrick, Andi Jäggi, a expliqué leur décision de traverser l’Italie : « Habituellement, vous ne volez pas dans le foehn où les vents peuvent atteindre 40 à 50 km/h. Il y avait aussi des orages prévus dans l’après-midi, ce qui ne s’est pas produit. » Il a ajouté que le col du Gothard et la zone autour d’Andermatt peuvent voir certains des vents de foehn les plus forts de Suisse et qu’il est généralement interdit de voler là-bas. « Vous ne faites pas ça », a-t-il ajouté. « Donc Chrigel a été poursuivi par des orages et du foehn, mais il a réussi. »

Tous les moments forts en vidéo

Benoit Outters occupe la deuxième place, à 220 km de l’arrivée et à 166 km de Chrigel, suivi d’Oberrauner. Chrigel et Maxime (qui se retrouve en cinquième position et à 178 km de Chrigel) ont tous les deux retiré leurs Night Pass le soir.

L’athlète français Damien Lacaze (FRA5), qui occupe actuellement la 9e position, a un départ tardif demain car il doit purger une pénalité de 12 heures pour avoir violé l’espace aérien le jour 7.

Laurie Genovese a très peu volé aujourd’hui, mais un bon vol en fin de journée l’a rapprochée de Turnpoint 7, Fiesch – Aletsch Arena et de quelques kilomètres devant Kaoru.

Compte-rendu (dimanche 27 juin / 17:30)

Après le Mont blanc, les leaders choisissent des lignes différentes

Une fois le Mont Blanc franchi, les pilotes de te^te choisissent des lignes très divergentes sur le tronçon Est à travers la Suisse et l’Italie en direction du Piz Palü et de la Kronplatz.

Pour Maxime Pinot, la journée a commencé peu avant 5h00 du matin au pied d’une longue approche du col du Simplon reliant la Suisse à l’Italie. Ses supporters avaient du mal à croire à son rythme pour grimper aussi rapidement les 1000 m de dénivelé jusqu’au col. « Si mon corps me dit que je peux pousser, alors je pousse », a-t-il déclaré. Après avoir volé aux côtés de Chrigel Maurer hier pendant une bonne partie du chemin, il se sentait motivé pour aller plus loin aujourd’hui, surtout maintenant que le principal défi du Mont Blanc est derrière lui.

À quinze kilomètres au nord, Chrigel a choisi un itinéraire complètement différent jusqu’au prochain Turnpoint. Il s’est dirigé vers une ligne plus au nord, certes plus rapide, mais plus long aussi.

En fin de matinée, il a rencontré des athlètes venant en sens inverse (en direction du Mont Blanc), dont Théo de Blic , près du col de la Furka. Il avait ouvert à l’heure du déjeuner une avance de 50 km. Mais son chemin en Italie était compliqué et difficile et il restait à voir si son pari serait payant.

Les deux athlètes ont sorti un Night Pass pour ce soir, Chrigel clairement déterminé à s’échapper et Maxime déterminé à le maîtriser.

Tous les moments forts en vidéo

Quant à Benoît Outters, à la troisième place, il est aussi dans le combat. Très motivé, il a réussi, vers midi, à rejoindre Maxime en vol, le plaçant à la deuxième place.

Ce n’est pas la seule scission dans la course. Sur les talons du trio, Simon Oberrauner (AUT2) et Patrick von Känel (SUI2) sont restés au sud après le Mont Blanc pour prendre une ligne directe à travers le nord de l’Italie. En début d’après-midi, il semblait que cela pouvait payer pour Oberrauner alors qu’il réduisait l’écart à 10 km derrière Pinot et Outters.

Mauvaise nouvelle à propos de Damien Lacaze qui s’est vu infliger une pénalité de 12 heures pour avoir violé l’espace aérien qu’il devra purger après sa prochaine période de repos.

Abandon
Cody Mittanck (USA2) s’est également retiré de la course ce matin après avoir souffert d’intenses douleurs aux jambes. Avec les éliminations et les retraits obligatoires, il ne reste plus que 23 athlètes dans la course.

Compte-rendu (samedi 26 juin / 17:30)

La bataille est lancée pour le Mont Blanc

Maxime et Chrigelet s’échangent la position de tête pour franchir le plus gros obstacle de la course : le Mont Blanc. Une ligne de crête boisée au-dessus du village de Saint-Jean-d’Aulps (Haute Savoie) a été ce matin le cadre d’un duel épique entre Chrigel Maurer (et Maxime Pinot.

Ils se battaient tous les deux pour prendre de la hauteur sur le versant est mais, à chaque fois qu’ils montaient, ils étaient repoussés par un vent d’ouest qui dévalait sur le côté sous le vent de la montagne. Pendant 15 minutes, ils montaient et descendaient.

Soudain, alors qu’ils se battaient pour s’échapper et passer au-dessus de la crête, Benoît Outters s’est joint à la mêlée qui, deux jours auparavant, avait marché 78 km à pied pendant une journée d’orages.

Maxime a été le premier à passer au-dessus de la crête, mais pour ne pas le laisser partir, Chrigel et Benoit ont travaillé ensemble pour trouver l’ascendance dont ils avaient besoin. Eux aussi ont pris de l’altitude et ont volé à 40 km/h, à la poursuite de Maxime en direction des sommets du Mont Blanc.

Tous les moments forts en vidéo

Ulrich Grill, organisateur de la course, a déclaré : « Cette course est lancée et aussi excitante que possible. Jamais nous n’avons vu les trois premiers aussi proches les uns des autres avec autant de challengers juste derrière. C’est tout simplement incroyable de voir à quel point les meilleurs athlètes se poussent tous. Tous les regards sont désormais tournés vers le Mont Blanc. C’est la plus grande montagne et le plus grand défi de ce parcours, qui est le plus difficile de l’histoire. »

Pour franchir le Mont Blanc, les athlètes doivent le passer à l’ouest puis traverser en Italie. Cela signifie qu’ils doivent soit avoir suffisamment de hauteur pour franchir le col de Miage (3 342 m), soit une ascension à pied qui ajouterait au moins 20 km à l’itinéraire et environ 2 000 m de dénivelé. Tous les trois ont cherché désespérément à éviter cela lors de la journée météo la plus prometteuse de la course jusqu’à présent.

Elimination

Il ne reste plus que 25 athlètes sur le terrain après deux éliminations et deux forfaits pour cause de blessure. Thomas Friedrich (AUT3), à 20 ans, le plus jeune athlète du peloton, a abandonné hier soir après avoir subi un atterrissage dur et s’être blessé au pied.

Le peloton est désormais étalé sur 300km entre la tête et les 2 américains Gavin McClurg  et Cody Mittanck. Ls deux athlètes ont sorti un Night Pass pour marcher toute la nuit.

Compte-rendu (vendredi 25 juin / 15:30)

Le groupe de tête visite le Mont Blanc

Le glacier d’Aletsch, le plus long d’Europe, était aujourd’hui le décor du 6è jour. Hier soir, le leader de la course, Chrigel Maurer, suivi de Patrick von Känel (SUI2) a tagué le Turnpoint de Fiesch dans l’Aletsch Arena peu après 20h. Puis, juste avant l’arrêt du chrono à 22h30, le Français Benoît Outters (FRA2) a également atteint le village alpin suisse.

Les trois athlètes n’ont pas tardé à repartir dans les montagnes ce matin, grimpant vers Bettmerhorn (2 858 m), espérant tous une bonne course le long de la vallée du Rhône qui, par beau temps de vol, peut être une course rapide. Avec la crête en face sud, les athlètes peuvent s’attendre à de bonnes conditions thermiques pour rester en hauteur. Mais c’est un grand si, et la météo de cette course s’est avérée tout sauf fiable.

Comme il n’y a pas de parcours défini dans cette course, les athlètes font face à une multitude de décisions difficiles chaque heure. Suivre le chemin ou tracer une ligne directe jusqu’à la montagne ? S’élancer dans les airs et risquer une fléchette ou attendre un soleil qui ne viendra peut-être jamais ?

Tel était le dilemme auquel était confronté Patrick von Känel, 26 ans, en fin de matinée. Après avoir choisi sa propre ligne pour gravir la montagne, il a décidé de se reposer pendant que Maurer et Outters s’élançaient et planaient sur 25 km jusqu’à Visp. Pendant que von Känel attendait, Maurer et Outters ont atterri, sont passés en mode randonnée et ont commencé à retourner dans les montagnes. Von Känel a finalement décollé vers midi, espérant éviter une autre marche épuisante. (Jusqu’à présent, il a passé près de 50 heures à marcher dans cette course, couvrant 245 km à pied). Sa patience était-elle une bonne décision ?

Tous les moments forts en vidéo

« Nous avons eu une très longue journée hier et avons parcouru 70 km, donc il était assez épuisé« , a déclaré son supporter Andy Jäggi. « Nous avions deux options, soit descendre comme Chrigel puis remonter mais cela ne ferait que gagner 15 km, et 15 km ne représentent qu’une demi-heure dans les airs. Il aurait donc pu pousser comme les autres, ou se reposer. Nous avons décidé de nous reposer et en vol, il espère rattraper son retard – si c’est thermique pendant 7 heures, il pourrait parcourir 200 km ! »

Thomas Friedrich (AUT3), qui a réussi hier à parcourir près de 200 km entre Lermoos et Säntis le long de la vallée de l’Arlberg. En milieu d’après-midi, il occupait la 14è place.

Nicola Donini (ITA3) n’a pas eu cette chance. Malgré tous ses efforts pour éviter l’espace aérien interdit, il a empiété dans la zone d’exclusion aérienne autour d’Innsbruck et s’est vu infliger une pénalité obligatoire de 48 h qu’il purgera à partir de dimanche après avoir retiré un Night Pass pour ce soir. Cela signifie qu’il doit ne pas avancer pendant deux jours, ce qui le laissera certainement à la dernière place. Mais plutôt que d’arrêter immédiatement, il a choisi de rester dans le combat.

« C’est un bel acte d’esprit sportif », a expliqué le directeur de course Christoph Weber. « S’il avait abandonné, cela aurait mis l’équipe à la dernière place plus en danger lors du prochain tour d’élimination. »

Elimination

Ce matin à 6h00 Nick Neynens (NZL) est le deuxième athlète éliminé de la course.

Compte-rendu (jeudi 24 juin / 15:30)

Athlètes au sol à cause des orages

Finalement, ils sont arrivés plus tôt que prévu. Des orages ont ravagé le parcours ce matin, obligeant les athlètes à abandonner l’espoir de voler et à se mettre à l’abri de la pluie battante.

Au départ de la journée, tout le groupe de tête était positionné sur la vallée suisse de Linthal en direction du sud jusqu’au Klausenpass (1 948 m). Chrigel Maurer, Patrick von Känel (SUI2), Aaron Durogati (ITA1), Maxime Pinot et Benoît Outters ont tous commencé de longues marches dans la vallée avec comme espoir celui d’un bon vol au sommet. Ils allaient tous être déçus.

Chrigel était le premier dans les airs après avoir décollé dans des conditions difficiles avec des rafales atteignant plus de 50 km/h. Il n’a pas réussi à voler loin mais au moins il était plus loin. Ensuite, son compatriote et protégé Patrick von Känel était dans les airs et planait au loin, juste au moment où une rafale a frappé. Durogati et Pinot n’ont pas eu cette chance et se sont réfugiés avec leurs teams pendant la pluie.

La suite a été une bataille classique de marche et de vol : tantôt les athlètes marchaient à pied vers les hauteurs, tantôt profitaient de fenêtres entre les intempéries pour parcourir de la distance en planant. Les atterrissages ont été difficiles pour certains. Puis ils ont continué à pied.

Tous les moments forts en vidéo

La majeure partie du peloton a suivi ce même itinéraire mais Paul Guschlbauer (AUT1), a forgé une ligne différente plus à l’est et au sud, traversant le col de Panixer dans la vallée du Rhin. Cela semblerait offrir une ligne plus naturelle au prochain Turnpoint de Fiesch, dans l’Aletsch Arena, mais en milieu d’après-midi, il n’était pas si clair que le pari soit payant.

Ulrich Grill, fondateur et organisateur de la course, a déclaré : « La course n’a jamais été aussi excitante ou épique. Il y a six ou sept athlètes tous à moins de 30 km les uns des autres, ce qui n’est rien, et n’importe lequel d’entre eux pourrait triompher. Mais c’est quand même les premiers jours, nous ne sommes pas encore tout à fait à mi-chemin de la course, reste une autre semaine avant la fin de la course le 2 juillet. »

Elimination
Il est probable que l’athlète extrêmement expérimenté Nick Neynens (NZL) qui participe à sa quatrième course Red Bull X-Alps arrête. Il souffre d’une douleur à la cheville et marche plus lentement que les autres. Cependant, déterminé à ne pas abandonner sans se battre, il a sorti un Night Pass qui lui permet de marcher toute la nuit. Il doit parcourir plus de 30 km pour rattraper son rival le plus proche – un défi de taille.

Compte-rendu (mercredi 23 juin / 15:30)

Les grandes montagnes « leurrent » les suisses

Les athlètes suisses Patrick von Känel (SUI2) et Chrigel Maurer (SUI1) ont été les premiers à entrer sur le sol national aujourd’hui, faisant leurs adieux aux montagnes autrichiennes.

Le duo a commencé la journée ensemble près du col de l’Arlberg et a commencé à marcher à 5 heures du matin pour atteindre le sommet de la Krachelspitze de 2 686 m. C’était difficile et le duo a rapidement grimpé dans la neige et la brume pour atteindre le sommet.

Patrick von Känel : « C’est sûr que j’attends avec impatience la Suisse. J’y ai grandi, c’est là que j’ai appris à voler et c’est comme si je rentrais chez moi. »

Gravissait un champ de neige escarpé, Chrigel Maurer a déclaré: « Maintenant, ça devient difficile – c’est très raide. Il y a encore un peu de pression, comment voler, où voler, quand voler, toute la journée le même match. Bonnes prévisions météorologiques , mauvais temps ! »

Cependant, le duo a autre chose à affronter en entrant dans leur pays. Le supporter de Maurer, Thomas Theurillat, a déclaré: « Maintenant, nous arrivons en Suisse mais comme tout le monde le sait, la Suisse regorge de réglementations et il y a beaucoup d’espaces aériens et de zones interdites pour les atterrissages et les décollages, mais nous sommes toujours frais et motivés. »

Tous les moments forts en vidéo

Un peu plus loin, Maxime Pinot avait réussi à se frayer un chemin jusqu’à la cinquième place après avoir commis une erreur vers le Turnpoint 3 (Kitzbühel) qui lui a coûté. Après quelques bons vols hier, il faisait maintenant partie du groupe des poursuivants, à seulement 30 km derrière Maurer et Von Känel. Dans ce groupe, on trouvait des pilotes très menaçants comme Benoît Outters (FRA2), Aaron Durogati (ITA1) et le rookie français Damien Lacaze (FRA5).

Retour héroïque de la légende du Red Bull X-Alps, le roumain Toma Coconea (a participé à chaque édition de la course depuis son début en 2003). A l’arrière du peloton après le jour 2, il est proche du top 10.

Les deux athlètes féminines Yael Margelisch (SUI4) et Laurie Genovese (FRA4) réalisent de superbes performances occupant respectivement les 17é et 19é places en milieu d’après-midi à l’approche du Turnpoint 5 (Lermoos).

Ulrich Grill, organisateur de la course, a déclaré : « Cela s’avère être une course passionnante. Les années précédentes, nous aurions peut-être vu Maurer étendre son avance. Certes, l’idée que quelqu’un le rattrape était inouïe lors des éditions précédentes. Mais maintenant, il a non seulement été rattrapé par von Känel mais le peloton des attaquants se trouve non loin derrière et ils ont tous la force et l’endurance pour triompher dans cette course. Une bataille épique nous attend. »

Elimination

Andrei Mashak (RUS) à la dernière place a été éliminé ce matin. L’athlète japonais Ken Oguma arrête après s’être cassé la jambe dans un accident à l’atterrissage.

Compte-rendu (mardi 22 juin / 15:30)

Le sextuple champion en tête mais le restera-t’il ?

La troisième journée de la Red Bull X-Alps et du champion en titre Chrigel Maurer (SUI1) a commencé comme il aime  :  devant, après un « coup magique » inspiré la veille. Dans la dernière heure de vol, il a réussi à gagner 20 km sur ses rivaux les plus proches. Mais s’il espérait que ce serait facile à partir de maintenant, il allait être déçu.

Après avoir parcouru 1 000 m jusqu’au sommet du Grasköpfel, un petit sommet à la frontière germano-autrichienne, il a dû attendre une heure, espérant que les conditions s’améliorent avant de décoller. Il résume le dilemme : « C’est bien d’attendre les thermiques si c’est possible de voler, mais s’il n’y a pas de thermiques, ce n’est pas bien d’attendre. »

Il a décollé, atterri, décollé de nouveau, puis a dû se battre pour rester en l’air avant d’atterrir et de gravir la montagne suivanteà pied. Derrière lui, se trouvaient 11 athlètes, tous à moins de 40 km. Mais tous ont connu des conditions similaires, luttant contre la chaleur et l’humidité.

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A la tête de la course, l’accent était mis sur le Turnpoint 5 (Lermoos dans la Tiroler Zugspitz Arena). Maurer est arrivé le premier à 13h20, suivi de Patrick von Känel (SUI2) 20 minutes plus tard. Les conditions étaient turbulentes et difficiles à l’arrivée, rencontrant de forts vents de vallée. Benoît Outters (FRA2) est arrivé à la troisième place mais à pied.

Plus loin, le milieu de peloton avait largement franchi le Turnpoint 4 (Chiemgau Achental), parmi lesquels Thomas Friedrich (AUT3), Théo de Blic, le jeune rookie de 20 ans, Kaoru Ogisawa (JPN1), 61 ans et Laurie Genovese.

Ulrich Grill, l’organisateur de la course, a déclaré : « La course continue d’être captivante et rapide, mais pas aussi rapide qu’hier. Le terrain entre Achental et Lermoos n’est certainement pas facile, obligeant les athlètes à traverser des vallées. Ils se dirigent également vers un temps léger. avant, ce qui pourrait apporter de la pluie et des orages potentiels et les ralentira. »

A l’arrière, les choses ne se passent pas bien pour le Russe Andrei Mashak qui occupe la dernière place. Il était à 20km de Nick Neynens (NZL), et ayant déjà sorti son Night Pass hier, il n’a plus de cartes à jouer.

Compte-rendu (dimanche 20 juin / 17:00)

L’aventure commence

Le coup de canon de départ a été tiré dans le centre de Salzbourg à 11h30. Sous l’œil vigilant d’une statue de Mozart, le résident le plus célèbre de la ville, le peloton de 29 athlètes de 15 pays a parcouru les rues de la ville. Leur premier objectif était le sommet de 1 288 m du Gaisberg surplombant la ville.

Le premier à atteindre le sommet du Gaisberg a été l’autrichien Thomas Friedrich, 20 ans, en un peu plus d’une heure. Michal Gierlach (POL) est arrivé deuxième puis Maxime Pinot.

Avec des rafales de vent de plus de 40 km/h, les athlètes sont arrivés et ont entendus qu’il était dangereux de voler avec la limite de sécurité de 30 km/h. Le vent tombant, le directeur de course, Christoph Weber, a donné le feu vert et les athlètes n’ont pas perdu de temps pour sortir leurs ailes.

Avec le premier Turnpoint marqué, leur prochaine destination a été Wagrain-Kleinarl, à 65 km au sud. De là, ils se sont dirigés vers l’ouest jusqu’à Kitzbühel pour signer le panneau au sommet de la célèbre station de ski Hahnenkamm.

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Ulrich Grill, fondateur et organisateur de la course a déclaré : « Après tout ce qui s’est passé dans le monde au cours des 18 derniers mois, nous sommes ravis de pouvoir organiser cette course et de démontrer que les événements sportifs d’élite peuvent se dérouler en toute sécurité. Nous avons travaillé très dur pour faire cette année est spéciale, c’est la 10ème édition de la course, qui a débuté en 2003. Nous avons un nouveau parcours, c’est le plus long et c’est le plus difficile. Cela va être une aventure incroyable pour tous les athlètes qui y participent et Je leur souhaite une course sûre et réussie. »

Les athlètes vont du Japonais Kaoru Ogisawa, 61 ans, en compétition pour la 6e fois, à Thomas Friedrich, 20 ans, qui bien qu’étant une recrue de la course, a terminé troisième du prologue de jeudi à Wagrain-Kleinarl. Tous les regards sont cependant tournés vers le sextuple champion, Christian Maurer, qui espère une septième victoire consécutive – et l’athlète français Maxime Pinot, 29 ans, qui cherche à briser ce règne de domination.

Luc Armant présente la voile Zeolite de Benoit Outters (tissu 21 et 13g/m²)

Luc Armant, designer du team OZONE, est interrogé par le magazine Cross Country à propos de la fabrication de la Zeolite avec laquelle Benoit Outters voleà la Red Bull X-Alps.

La production de ce parapente coûterait plus de 10 000 € en raison du coût des tissus iPorcher Skytex 21 et 13 g/m² utilisé en intrados. Cette voile est un prototype et ne sera pas commercialisée. Elle est considérée comme un « laboratoire volant » pour réfléchir à la conception et la production de futures ailes.

ROCK THE OUTDOOR, la culture parapente