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La FLOW XCRacer est-elle vraiment une copie de la Zeno ?

La FLOW XCRacer est-elle vraiment une copie de la Zeno ?

Depuis un an environ, une voile EN D fait parler d’elle. Il s’agit de la FLOW XCRacer du fabricant australien FLOW. C’est une 2 lignes avec à peine 7 d’allongement. Celle-ci s’est fait remarquer plusieurs fois en compétition en se mesurant à la Zeno : des performances similaires voire supérieures avec un comportement et un pilotage bien différent.

Des rumeurs circulent pourtant comme quoi celle-ci serait une copie conforme de la Zeno. Des comparaisons ont été faites à plat sur le terrain par certains et il semblerait que rien ne les différencie à part le nombre de cellules et les points d’attaches des suspentes ! Pourtant d »autres caractéristiques sont bien visibles à l’oeil nu !

D’autre part, les retours des pilotes sont, selon l’importateur, assez unanimes : « La FLOW XCRacer transmet plus la masse d’air, la voile est moins « poutre », ce qui permet d’avoir un pilotage actif efficace dans le thermique et de lutter contre les fermetures plus efficacement. La Flow XCRacer prévient bien des fermetures car ses bouts d’ailes sont plus fragiles que le centre ce qui permet d’éviter les grosses frontales« .

Pour lever tout soupçon, je me suis rendu sur le stand SCORPIO (importateur FLOW) à la Coupe Icare pour rencontrer le responsable et designer de la marque australienne : Felipe Rezende, qui s’est empressé de me dire : « En copiant une voile, on ne peut pas faire mieux !« . Découvrez ci-dessous toutes les différences qui prouvent que la FLOW XCRacer sort bien de la tête d’un concepteur et de ses logiciels…

Et j’ai appris par la même occasion qu’une voile CCC est en finalisation et sera homologuée en décembre !

Détail de toutes les différences entre les 2 voiles FLOW XCRacer et OZONE Zeno

  • Nombre de cellules : différent (78 sur la Zeno –  82 sur la XCRacer)
  • Tailles des voiles : différentes (voir tableau ci-dessous)
  • Voûte : différente. Celle de la XCRacer est légèrement plus plate avec une plus grande surface projetée (allongement 5,4 contre 5,2 pour la Zeno)
  • Profil : différent. « Notre profil neutre en hauteur est beaucoup plus épais que celui utilisé sur la Zeno. La différence est facilement remarquable visuellement ».
  • Structures de la voile : différentes. « Les diagonales, les largeurs des cellules, les ouverture du bord d’attaque, les sangles de tension et les points d’attache sont tous différents ».
  • Hauteur entre pilote et voile : différente. Elle est beaucoup plus courte sur la XCRacer, « ce qui permet une meilleure connexion entre le pilote et la voile et réduit la consommation de suspentes« .
  • Bord d’attaque et profil : différents
  • Disposition des suspentes : différente
  • Longueurs des suspentes : différentes

En bref, toutes ces différences révèlent bien que les voiles FLOW XCRacer et OZONE Zeno sont bel et bien différentes.

Dans cet interview de Jacqx Bryanna (pilote australienne), Felipe décrit son parcours et explique que c’est bien lui qui conçoit les voiles

Caractéristiques de la FLOW XCRacer

S M ML L
Nombre de cellules 82 82 82 82
Surface projetée (m2) 18.6 19.5 21.2 22.7
Surface à plat (m2) 21.7 22.8 24.7 26.5
Envergure projetée (m) 10 10.3 10.7 11.1
Envergure à plat (m) 12.3 12.6 13.2 13.6
Allongement projeté 5.4 5.4 5.4 5.4
Allongement à plat 6.95 6.95 6.95 6.95
Corde (m) 2.21 2.27 2.36 2.48
Poids de l’aile (kg) 5 5.4 5.6 6.2
Poids total en vol (kg) 75-95 85-105 95-115 105-125
Homologation EN D D D D
Prix Public TTC 4390 € 4390 € 4390 € 4390 €

Caractéristiques de la Zeno

S MS ML L
Nombre de cellules 78 78 78 78
Surface projetée (m2) 17.8 19 20.4 22.4
Surface à plat (m2) 21 22.5 24.1 26.5
Envergure projetée (m) 9.6 9.9 10.3 10.8
Envergure à plat (m) 12 12.5 12.9 13.5
Allongement projeté 5.2 5.2 5.2 5.2
Allongement à plat 6.9 6.9 6.9 6.9
Corde (m) 2.19 2.26 2.3 2.45
Poids de l’aile (kg) 4.8 5 5.3 5.7
Poids total en vol (kg) 75-90 85-100 95-110 105-125
Homologation EN D D D D
Prix Public TTC* 5860 € 5900 € 5950 € 6010 €

* prix relevés sur le site OZONE FRANCE

Sans reconnaissance des efforts des designers, plus de progrès !

A cause du prix très attractif* proposé par le nouveau fabricant FLOW pour la XCRacer, de nombreux pilotes se révoltent contre les prix dit « abusifs » proposés par OZONE. Je pense qu’il est bon de rappeler que c’est grâce à des fabricants innovateurs comme OZONE (et d’autres) que le parapente fait des bonds technologiques (ex : le sharknose, le système RAST…).

Ces fabricants historiques investissent beaucoup dans leur service R&D et, par conséquent, il est tout à fait louable que leurs tarifs incluent aussi les charges de leurs investissements dans la durée en R&D. Merci à tous ces concepteurs talentueux qui nous permettent de gagner en performance et en sécurité.

ROCK THE OUTDOOR, la culture parapente

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