Tests de voiles dans le vent fort : la Swing Apus 18 m²

Tests de voiles dans le vent fort : la Swing Apus 18 m²

Voler plus et mieux en bord de mer avec une voile adaptée à son niveau et à sa pratique

Même si ils ne représentent pas la majorité des pilotes en France, on ne peut pas nier l’existence des pilotes volant en bord de mer. Dispersés le long des côtes françaises, ils ont souvent du mal à choisir LA voile qui leur permettra de pratiquer en sécurité et le plus souvent possible. En effet, ceux-ci sont souvent confrontés à un problème majeur : la vitesse trop élevée du vent qui les oblige à déclarer forfait à cause d’une voile pas assez rapide ou pour pouvoir décoller sans se faire attacher.

Depuis un bon moment déjà, ROCK THE OUTDOOR souhaitait  réaliser des tests de voiles spécifiques pour voler dans le vent fort. Un gros dossier dans lequel il était important d’impliquer plusieurs pilotes et tous les fabricants (15). 9 pilotes expérimentés bretons et normands ont accepté de jouer le jeu mais les conditions n’ont pas permis de les impliquer tous dans les tests à cause d’une météo capricieuse qui a allongé la durée des tests.

L’idéal pour les pilotes côtiers serait de pouvoir disposer de 2 voiles : une voile standard pour voler en conditions douces et une autre, plus petite, pour élargir les créneaux de vol. Mais tout le monde ne peut pas s’offrir une 2è machine…

Les objectifs des tests ont donc porté sur les caractéristiques, le niveau d’exigence,  mais aussi sur les critères spécialisation/polyvalence afin de donner des pistes aux pilotes qui recherchent ou une voile unique à large spectre ou une 2è voile plus spécialisée (types de pratique : vent fort et très fort, vol de proximité).

La SWING Apus 18 m² est une mini-voile qui, en fonction de sa version, peut être utilisée en soaring, dans le vent fort  pour la version standard (Apus RS) ou pour le vol montagne (Apus RS Hike). Au bilan, la version standard se révèle comme un véritable mini-parapente ‘tout-terrain » avec des aptitudes qui ont surpris les testeurs ! Elle conviendra aux pilotes de bord de mer qui recherchent une voile unique pour tout faire tant ses performances sont étonnantes (soaring, thermique) ! Le modèle du test ne possédait pas de trims pour la rendre 100 % parfaite pour le vent fort mais il est possible de l’acheter équipée de trims.

La voile SWING Apus 18 m², la grande surprise des tests ! Elle excelle sur l’ensemble des critères (vent 15-50 km/h) !

* plus ou moins en fonction de la charge alaire et de la topographie du site

Réactions à chaud

« Très ludique, bluffante de facilité et de plaisir, révolutionnaire système RAST. Dommage, pas de trims » – Pierre

« Dans du vent fort et rafaleux,  gonflage assez évident par rapport aux conditions élévateurs sans trims, juste accélérateur , manque de vitesse dans le fort, un vrai petit parapente parfait aux commandes, réactif,nerveux sans être extrême » – Eric

LA SWING Apus 18 m²  a été testée par plusieurs pilotes et dans diverses conditions (bord de mer, dune en conditions laminaire et turbulente jusqu’à 55 km/h)
Pierre Legal (PL) / PTV 85 kg – Eric Langelé (EL) / PTV : 97 kg – Bruno Campin (BC) PTV : 85 Kg

A noter : les impressions des pilotes peuvent diverger du fait des différences de charge alaire.

CARACTERISTIQUES

Surface : 18 m² – allongement : 5 – nombre de cellules : 34  – poids : 3.5 kg (en version hike 2.85 kg) – PTV  : 70/100 kg – vitesse max  : 55 km/h – homologuée EN C

En savoir plus

Pierre Le Gal – 300 h / an

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Eric Langelé – 300 h / an

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Bruno Campin – 300 h / an

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Description de la SWING Apus 18 m²

PL : Fabrication générale soignée de bonne qualité. Bord d’attaque rigidifié par des joncs. Ouvertures de caissons relativement grandes. Le bord de fuite est muni de pinces de freinage, les suspentes coulissent dans des anneaux métalliques. Ce dispositif améliore efficacement le virage, par contre les suspentes s’usent souvent rapidement au niveau du frottement dans l’anneau et peuvent casser (situation vécue personnellement sur plusieurs ailes différentes).

Suspentage gainé, sauf en partie haute, plutôt facile à démêler. Elévateurs très bien faits, à belles sangles fines. Les poignées, qui se fixent à l’aide de boutons pression, sont très inconfortables, trop rigides. Si je venais à acquérir cette aile, je les remplacerais immédiatement.

La SWING Apus 18 m² est équipée du révolutionnaire système RAST : chaque caisson est muni d’une pièce de tissu formant une sorte de clapet anti-retour au niveau du milieu du caisson. Ainsi, le gonflage est un peu plus progressif, et surtout, l’aile est beaucoup moins sensible aux fermetures (la moitié arrière reste mieux gonflée et rigidifie le profil) et si une fermeture se produit quand même, l’aile se rouvre rapidement toute seule. On l’a testée au sol, ça fonctionne très bien. Je suis enthousiasmé par ce système qui est sûrement un sacré atout dans l’aérologie turbulente.

EL : Très belle qualité de fabrication, élévateurs sans trims dommage. Avec accélérateur, poignée très juste en taille pour passage en dragonne.

Maniement au sol

Elévation de la voile

PL : Gonflage facile mais, malgré le système RAST, il est quand même assez rapide vu les grandes ouvertures de caisson et les joncs. Il faut temporiser franchement. Elle est très aisée à contrôler au dessus de la tête.
EL : Gonflage évident, pas de shoot, très facile à contrôler.
BC : Plutôt lent malgré la petite taille, diminution nette de l’effet spi puisque l’aile gonfle moins vite, peu de dépassement. Que du bon…

Comportement dans le vent fort

PL : Par vent fort, elle peut arracher un peu au gonflage si on ne dose pas un peu. Cette petite surface a une bonne pénétration dans la masse d’air. Après un temps de prise en main, on peut la gonfler dans du vent fort même si elle n’a pas de trims (modèle possible avec trims).
EL : Du fait du manque de trims, dans du fort 30/40; il ne  faut pas oublier de lever les bras.
BC : Pas de sensation d’arrachement, merci le « RAST », pénétration moyenne (gros caissons, grosses ficelles).

Commandes

PL : Les commandes sont réactives, légèrement fermes, avec une course plutôt courte, sans excès.
EL : Amplitude et débattement parfait, belle réactivité, commande souples et confortables, à part la taille des poignées trop petites avec des gros gants.
BC : Course et dureté dans la moyenne de sa catégorie.

Décollage

Prise en charge

PL : La prise en charge est excellente. On est immédiatement en confiance.
BC : rassurante, franche mais jamais violente.

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